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美国海军航母编制新问题(Z.2014.3)

新闻来源:中国船检    浏览量:309 沈苏雯 2017-09-06
        美国海军在2013年发表了未来30年建舰计划,目标是组建306艘规模的舰船编制。目前美军拥有283艘各类舰船,然而2012年的美国国防预算为6620亿美元,较上一年削减380亿美元,为14年来首次,而2013年国防预算在6310亿美元,较2012年又减少了310亿美元。国防开支的大幅削减不仅会使美军的战略东移政策受到影响,甚至会放慢美军装备更新换代的速度。在美军众多舰船中,航母战队编制一直汇集了众多世界尖端技术,在全球海军中处于绝对领先的地位,但是持续紧缩的国防预算对美军航母部队的影响也不容忽视,无论是新舰的开发还是现役舰的维护,都受到了一定的制约。
        美军航母建造历程
        2012年12月1日,世界首艘核动力航母“企业”号结束了它自1962年以来50年的服役生涯,美国海军目前10艘现役航母均为“尼米兹”级。而在美海军历史中,现役航母仅有一级的情况只在1922年史上首艘航母“Langley”号服役后,到1927年“Lexington”级航母服役前这5年发生过。
       “尼米兹”级首艘旗舰在1975年服役,最后一艘“乔治·布什”号在2009年服役,建造区间跨越30年。“尼米兹”级在长期的建造过程中经过了各种改良,除了基本的大小和配置变化不大外,其他部分各舰都不尽相同,甚至可以说这10艘舰都是不同型的。

美国海军航母“尼米兹”级
       “尼米兹”级所有舰现在均已服役,而美国海军最新设计的“福特”级正在建造,它改变了从“Kitty Hawk”级到“尼米兹”级的传统飞行甲板配置,在小型化的上层建筑上集结了诸如主动相控阵雷达、电磁弹射器以及电气式拦截装置等革新技术。首艘舰“福特”号于2008财年通过预算案,2009年11月开工建造,2013年9月底完成了模块拼接,11月9日举行了下水命名仪式。
        纵观美国海军航母建造节奏,“尼米兹”第五艘和第六艘舰均在1983财年通过预算案,而第七和第八艘在1988财年便通过,受到冷战末期里根政权的影响,4艘舰的建造计划仅时隔5年。但是之后的建造节奏很慢,第九艘舰1995财年通过预算,末艘舰则在2001财年通过。“福特”级更是于7年后的2008财年才批准建造。
        从以上的建造经历可以看出,美军一艘航母从计划到完成基本要经历6~10年。
       “福特”级的建造和“尼米兹”级的退役
        美国海军的舰船势力构想曾经过多次变化。2001年时在四年一度防务评审(QDR)计划中,美海军曾预想构建一个由310艘舰船,其中包含12艘航母组成的海军力量,但随后计划几乎每年都在改变。到2006年,舰船势力构想变为组建328艘,其中航母11艘的模式,之后直到2011年都没有再改变,在此期间航母舰队构成在“企业”号退役后到“福特”号服役前均保持10艘的格局,这一点得到了议会的认可。2013年1月美国海军再次修改舰船势力构想,将舰船数略为减少到306艘,并且考虑到实际情况,航母舰队编制暂时保持10艘格局不变。原本计划中航母舰队编制回到11艘的时间应该在“福特”级首艘舰服役的2015年9月,不过最近美海军宣布“福特”号服役时间推迟至2016年2月。
        美海军在2013~2043年长期舰队战力构想中计划航母实力在2016年达到11艘,2022年达到12艘。“福特”级航母在2013财年通过了第二艘舰“肯尼迪”号的建造计划,应该就是第12艘航母,但是预算费用尚未落实。因此推断该舰的服役时间要到2020年以后,当然前提是能够顺利建成。如果首艘舰“福特”号服役后没有发生需要大幅改进或者修改设计的问题,那么“肯尼迪”号应能在2022年服役。不过“尼米兹”级的首艘舰服役年限将在2025年到达50年,面临退役,之后数艘同级舰也将陆续迎来退役。就此推算,12艘航母舰队的构成仅能维持3年,而且到2040年将减少为10艘。
        另一方面,美海军201~2043财年的长期海军战力建造构想中,关于新航母的建造计划除了2008年已通过并开工的“福特”号以及2013财年通过的“肯尼迪”号之外,2018财年预计通过“福特”级的第三艘舰“企业”号(CVN-80),2023财年预计通过CVN-81,随后的2028、2033、2038和2043这5个财年预计陆续通过CVN-82到CVN-85的建造计划。Norman Polmar在《Ships and Aircraft of the U.S.Fleet》上明确表示,“福特”级将与“尼米兹”级一样建造10艘。当然不排除将来会在设计上发生较大的改变,或者诞生新的设计,产生新的航母级别。
        但是现在美海军一艘新航母从提交预算到设计建成服役的周期太长,在整个2014~2043财年的长期海军战力建造构想中“福特”级后续舰的服役时间与“尼米兹”级各舰的退役期均有时间差。比如“尼米兹”级的第5艘到第8艘舰建于里根政权时代,其建造周期较短,自然它们的退役期就很近,在不久的将来当这些舰逐一退役时恐怕新的航母尚未能接班,除非缩短新航母的审批建造周期。
        航母编队的维护和成本
        美国现役10艘航母在太平洋和大西洋各部署5艘,各艘舰根据自己的运行状态和日程安排进行不同程度的整修维护。美海军的航母维护分为三个档次,分别是舰员级、中继级和基地级,其中基地级的定义为:公共和私营船厂进行的维护工作,需要超越舰员级和中继级的技能、设施和能力,包括舰船大修、改装、翻新、恢复以及更换核燃料。基地级维修阶段又有4种类型:
        一是航母增量型(CIA):每次持续1个月,每32个月的行动周期进行两次;二是计划增量型(PIA):每次持续6个月,除已安排进入船坞的航母增量型维修外,每32个月的行动周期进行一次;三是入坞计划增量型(DPIA):每次持续10个月,当计划增量型已经进行2次后,在两次连续周期后进行;四是换料复合大修(RCOH):每次持续39个月,一般在航母生命周期的中期进行,也就是服役到约23~25年时。
        一般一艘核动力航母在50 年服役期中需要进行32次CIA、12次PIA、4次DPIA和1次RCOH。
        因此“尼米兹”级航母在50 年的实际使用寿命间要进行12次PIA和4次DPIA,并在服役期到25年时接受1次RCOH。“林肯”号自2013年3月开始在美国东海岸弗吉尼亚州的纽波特纽斯船厂进行RCOH维护,预计需36~45个月完成工事。当然接收RCOH维护的航母需要暂时离开舰队编制。“企业”号退役后,从“林肯”号开始进行维护起,直到“罗斯福”号的RCOH工事完成前,美国海军航母势力为8艘。
        核动力航母的RCOH工事完成后也并不是马上就能投入战斗。由于3年以上没有运行过,维护工事结束后需要对舰船自身、各种设备和系统进行测试,并且还需要对舰员进行训练和培训。“罗斯福”号的RCOH维护工作在2013年8月结束并完成了为期4天的海试,入港诺福克海军基地后开始进行其他设备试验和人员培训,距离真正恢复作战还需数月。
        RCOH维护作为一项长期大规模的工程,其花费也是巨大的,以“罗斯福”号的工事为例,它的RCOH维护花费了高达26.22亿美元的巨资。美国政府国库吃紧,国防预算遭到大幅削减,于是RCOH的费用也面临严峻的挑战。目前正在接受RCOH工程的是“林肯”号,在此之后“华盛顿”号也将迎来服役的第25年,原定预计将在2017年前后开始RCOH维护,然而由于财政吃紧迟迟未见行动。曾在2011年传出由于经费不足“华盛顿”号的RCOH维护或将取消,该舰可能提前退役的消息,不过2012年初,当时的帕内塔国防部长明确了要保有11艘航母编制的决定,打破了传言。然而看看2013年秋季美国财政困难和国防预算苛刻的情况并未有所好转,经费问题势必影响到今后航母编队的运行状况。
        新型的“福特”级核动力航母反应堆也是新型号,燃料寿命达50年,也就是说该级航母在50年服役寿命中无需进行换料工程。当然它在服役期还需进行PIA、DPIA等长期入坞的维护工程,但无需进行长达39个月的RCOH维护,大大减小了航母生命周期内的维护成本,不仅减少了财政压力,还增加了出勤时间,这也是“福特”级航母的一大优势。
        在美国庞大的财政赤字阴影下,美国政府面临巨大的削减支出的压力,国防预算也无可避免地紧缩。美国的国防预算在今后相当的一段时间内都将面临严峻的现状。然而从上述文中亦可看出,虽然以“福特”级为代表的拥有新型号反应堆的核动力航母在维护上可以省下不少费用,但是要维护航母舰队的编制,最重要的还是要加快目前日趋缓慢的项目审批和建造日程,现役航母的日常维护费用也必须跟上。同时作为航母主要战力的战斗机群组更新换代的需求也是刻不容缓。在紧缩的财政政策下优先执行哪一项将是一项难题。
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