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不要低估了数字化的潜在颠覆力量

新闻来源:中国船检    浏览量:948 薛龙玉 2021-01-07
        2020年,一场突如其来的疫情打乱了海运业的发展节奏,改变了人们的工作方式,也将数字化转型进一步推向大众视野。作为全球领先的技术提供商,瓦锡兰在数字化转型方面布局较早且成果颇丰。在接受本刊专访时,瓦锡兰数字化推进中心数字创新和战略项目总监Chris Chung为我们深度解读了瓦锡兰的数字创新理念,并分享了有关海运业数字化转型的专业见解。
 
      「记者:在您心中最先进的数字化的应用应该是怎样的场景?应用了哪些技术?数字化与技术的关系应该是怎样的?」
        Chris Chung:有人认为海运业非常传统,在新技术的采用方面总是姗姗来迟。但是,随着最新的智能技术在其他行业日趋成熟,海事领域也逐渐开始将其投入测试,这一点十分令人振奋。
        数字化并不仅仅是IT和云技术,它还具有创造重大范式转移以及真正挑战现状的潜力。我认为许多海事组织仍然低估了数字化的增长势头和潜在的颠覆力量。
        至少有两大重要因素将数字化和技术结合在了一起,尤其是在海运业。一是网络连通,尽管情况已有了很大改善,但海上联网依然没有普及,因此发展步伐和成熟程度参差不齐。二是人才,业界有一些思想前瞻的公司和主管机构具备充足的资金和影响力,能够引进了解数字技术的人才。我们可以看到,无论是岸上还是船上都在大力提升专业才能和跨行业技能,包括船队运营、邮轮和智能港口等领域。
        新冠疫情的爆发使新技术和数字应用程序的推广成为必然,因此也加快了数字化进程。出行限制推动了云端远程解决方案的应用,船对港通信也越来越多地启用电子方式。疫情期间的这些限制恰好给人们敲响了警钟,为人们提供了一个接受自动化和远程操作、诊断及检查的机会。作为一个共同体,我们会思考这些问题:我们能够利用数据进行全船队性能监测和预测性维护吗?当海员在贸易中断期间维护全球供应链时,我们如何快速部署更先进的传感器来增强他们的能力。
 
      「记者:您是如何理解数字创新的?您认为推进创新的动力源于什么?」
        Chris Chung:于我而言,创新就是以不同的方式解决问题并能取得积极成效。技术本身并不会释放经济价值,如果无法通过有效的分析和解读得出可行的见解,数据就毫无价值。我们需要从解决一个实际问题开始,然后找出关键的价值链障碍,并且明确在方案得到大规模应用之前需要考虑和解决的问题。这也是瓦锡兰智能海洋生态系统愿景的前提。我们认识到有必要越过船舶领域,助力行业在整个价值链中不断提升数字化连接程度。
        举例来说,船舶等待入港浪费了大量时间,这是效率低下的一大主要根源。准时到港(JIT)解决方案通过调整船舶的航速,使其与港口根据泊位可用情况提供的建议到港时间协调一致,从而克服了低效的问题。对于港口当局而言,船舶准时到港降低了拥堵和排放,提高了安全性并且使得运营计划更加高效。实现互联的船舶可以与其生态系统中的伙伴进行通讯,从而减少了浪费。这种实时、透明的数据会减少二氧化碳排放,并且可降低运营成本以及资产未充分利用导致的低效。
        瓦锡兰的Navi-Port解决方案促成了准时到港的实现。Navi-Port是一个数字平台,可将船舶导航系统与港口连接,协调到港时间安排,该平台与可计算出船舶最佳路线的瓦锡兰船队运营解决方案(FOS)系统协同工作。
        有了智能导航和传感技术,我们就能优化航线以及船舶和船员的表现。在瓦锡兰航程业务部,我们有意识地努力从整体上融合我们的产品和系统,为客户提供覆盖整个价值链的强大数据访问。
        归根结底,创新的动力源于人及其思维方式。创新就是要在待解决的问题上达成清晰一致的愿景,与“意愿联盟”合作测试和开发创新技术,以此推动变革,并消除大规模推广应用这些技术所面临的阻碍。未来几年随着连接性的改善和成本的下降(可用性、带宽和可靠性等方面),创新技术的推广步伐很可能会加快。
 
      「记者:在您看来,中国航运业在数字化上呈现出怎样的特点?应该如何判断当前的形势,以及如何把握机遇?」
        Chris Chung:中国在许多方面都处于领先地位,并且拥有5G覆盖等尖端技术,是当今最先进、互联程度最高的国家之一。从国内沿海航线开始,这些数据覆盖若能实现有效利用将会创造出巨大的竞争优势。
        中国的航运和海事生态系统也非常活跃、先进。但是就如航空和汽车领域,我们需要有国际标准和规模才能开发出可在全球范围内应用的创新解决方案。举个例子,假如各个港口采用的标准各不相同而且互不兼容,那么准时到港计划就起不了作用。
        中国航运业是数字价值链(尤其是电子商务)中不可或缺的一部分。我很高兴看到阿里巴巴这样的公司与招商局携手合作,随着现有的业务模式让路给新的经营方式,我认为行业中将会出现一些积极的颠覆性变革。
        在瓦锡兰航程业务部的智能港口战略中,我们确保在设计每个解决方案时都考虑到了开放标准、协作数据共享和连接性。同时我们也在与世界一流港口合作,以便能抓住机遇为海运业的数字化转型做出贡献。
 
      「记者:瓦锡兰是较早开启数字化转型的大型企业,过去几年里,瓦锡兰相继在赫尔辛基和新加坡等地设立了数字化推进中心,请问瓦锡兰设立数字化推进中心的初衷是什么?取得了哪些成果?作为行业的引领者,未来瓦锡兰与行业相关组织将进行怎样的合作?」
        Chris Chung:我们通过数字化推进中心来促进与行业、学术界以及当地合作伙伴的创新与协作,进而改善和发展海洋生态系统,具体做法是通过共同创建量身定制且具有商业可行性的前沿高科技解决方案来实现效率、安全性和环保方面的巨大进步。我们希望紧随行业脉搏,在创新过程中能利用敏捷、快速、优质的技术来探索、运用并适应新的机遇。大千世界,瞬息万变,数字化推进中心使我们与客户和合作伙伴共同打造的新业务和流程能够得以孵化。
        除了在赫尔辛基和新加坡开设的数字化推进中心之外,我们还与关键客户和研究机构建立了合作伙伴关系,在世界各地联合开展技术与创新项目。
        诞生于新加坡数字化推进中心的智能拖轮(IntelliTug)项目就是一个例子。我们与主要利益相关者合作,创造出了更加智能、安全、高效并且融合了以人为中心的技术、设计思想和人机协作的港口拖轮操作方式。该项目采用生态系统方法,通过我们(技术提供商)、海上服务提供商PSA Marine、劳氏船级社、新加坡海洋与船舶技术中心(TCOMS)与共同出资方以及新加坡海事及港务管理局(MPA)海事创新和科技(MINT)基金的合作,确定了整体考虑因素。我们还将与客户一起创建Future Bridge(未来船桥的)概念,运用新的工作方法来提高安全和效率,并实现某些操作从船舶到岸上的转移。

图 瓦锡兰新加坡加速中心
        其他智能船舶项目和测试平台使我们能够进一步开发瓦锡兰的智能传感(Smart Sensing)和智能移动(SmartMove)组合服务。智能移动是高分辨率近场传感器技术与导航和船舶控制解决方案相结合的绝佳范例,可实现自动化船舶移动。环境法规日趋严格,商业运输量持续增加,能见度受限,这些都是目前航运业面临的挑战,也是客户希望借助我们公司的数字化推进中心倡议直接解决的问题。智能移动可实现自动航行,使操作人员能够专注于要求更高的任务。智能移动组合完全支持改装,可为现有船舶升级下一代功能,从而显著提高水上安全、效率和生产力。运用这项技术,我们的客户只需投入少量成本即可实现船队现代化。
        此外,随着世界对疫情逐渐适应,我们无需实际出行即可利用远程研讨会和虚拟会议将来自全球各地的专家团队聚集在一起。在相同的线上论坛平等地会面有利于显著增强彼此协作。
 
      「记者:在您看来,航运业进行数字化转型是必要的吗?」
        Chris Chung:是的。我们预见到了即将迎来的许多变化。随着环境法规愈加严格,海运业对可持续性也越来越重视。新冠疫情造成的市场动荡、技术的进步(包括不同级别的自主航行和远程系统)以及陆上和海上的互联互通都是推动生态系统级转型的因素。
        数字化正在催生新的经济法则,这意味着我们不能只是单纯地根据航运业来制定战略,因为跨行业和跨部门的边界越来越模糊。我们已经见证了金融业、旅游业、公共交通以及房地产业经历的数字化颠覆。腾讯、阿里巴巴、亚马逊等平台的总需求和供应已超出单个行业领域,这已经成为了一种普遍趋势。你能想象未来海事领域会出现一个体量相当的平台吗?
        如果数字生态系统真的成了行业中的卓越运营模式,那就可以通过共享运力提高装货率,降低单位成本,借助大数据分析优化运营和能源管理,利用智能船自动化和优化流程,凭借智能港口实现更流畅、快速的港口操作。
        网络可用性和连通性正在不断改善着航运业,可以预见,接下来几年将发生巨变,互联船舶将成为常态。船队优化技术逐渐成为全球降低运营成本和应对环境法规要求的核心。长期来看,降低燃油成本是保持盈利的必要条件,但与此同时航运业又面临着将排放减半以实现IMO减排目标的挑战。
        瓦锡兰船队运营解决方案(FOS)一直在帮助客户实现船舶互联。FOS将所有航行流程和航程数据整合在一个平台上,使船员和运营中心能够合而为一。这一先进的软件可以在安全的环境中实时交换信息,优化整个船队的性能,监控并实现智能实时路线规划和准时到港航行。这对减少碳排放量具有直接影响,同时还可以通过提高效率来降低运营成本。

图 FOS 软件的构成
        数字化脱碳将助力航运业朝着达成并超越IMO减排目标的方向迈进。在瓦锡兰航程业务部,软件将是确保减排的关键,了解并预知客户何时需要提供支持和解决方案就是我们的工作。
        还有一些数字化转型的驱动因素也日益突出。例如在某些国家,人口老龄化导致人力锐减,特别是在海事等劳动密集型产业。这种情况催生了人们对自主操作或船上减员的探索。
 
      「记者:目前航运业数字化转型处于哪一阶段?数字化技术在航运业的应用现状如何? 」
        Chris Chung:航运业的数字化转型水平参差不齐。业界涌现出了不少思想领袖,他们对于如何利用数字解决方案帮助自己提高运营能力和提升竞争空间极富远见,还有一些追随者和企业对数字化很感兴趣并且意识到了转型的紧迫性,但却无法快速做出响应。
        政府推出了一些旨在帮助航运业发展进步的倡议,一流港口也在齐心协力共享最佳实践经验并制定标准,包括如何使全自主或半自主船舶在传统船舶之间获得一席之地,以及争取促成数据的安全交换和协议,确保船舶准时到港、协调港口服务。
        在技术方面,许多要素都已达到成熟水平,足以投入应用,但是我们必须从系统的角度来看待问题,要明白世上没有一劳永逸的方法,不同的运营情况有各自适用的解决方案。
        可以肯定的是,为了推动行业转型和跃变,航运公司、科技公司、监管机构、保险公司、船级社以及研究组织等生态系统参与者需要开展密切合作。
 
      「记者:有专家指出新冠疫情加速了航运业的数字化转型,对此,您怎么看?」
        Chris Chung:的确如此。很多领先的公司都已经准备好了迎接新的挑战,为适应在家办公、远程协作、远程检验以及使用技术来改善健康和安全转变调整了经营方式。从技术专家到会计主管,从工程师到首席执行官,如今每个人都习惯了视频会议和线上协作。
        过去,航运业中一直有人担心船上的联网设备,尽管它们带来的好处远不止于远程支持。与在本地运行的软件相比,人们对云计算也有同样的担忧。随着技术越来越成熟,网络安全标准不断出台,疫情也催生了新的工作方式,这些担忧正在逐渐消散。
        对于瓦锡兰航程业务部而言,疫情期间的管制提供了一种很好的前提条件,让我们可以向市场展示并证明新方法大有可为。在运用数字化解决方案克服疫情和随后的封城措施所带来的挑战的过程中,我们公司不断加快创新步伐,并且更加愿意挑战常规——此次疫情促使海运业各方转换工作方法,并亲眼见证新型工作方式能够带来的益处。
        例如,我们推出了瓦锡兰云端航海模拟器(Cloud Simulation)方案以帮助学术机构克服区域封锁的影响。无法前往培训中心时,培训和受训人员可以远程访问我们预先设置的模拟器产品,不受地理限制即可获得同样的解决方案。通过云模拟,我们为用户提供了更大的灵活性。随着云模拟不断发展演变,未来我们将体验混合式学习,将屏幕、虚拟现实和增强现实等技术结合起来提供培训。这些服务既可以远程提供也可以现场获取。
 
      「记者:您认为目前航运业在数字化转型上存在哪些误区或者面临哪些挑战?」
        Chris Chung:在我同行业领导者谈论数字化转型对他们的意义时,有人认为这是一种IT功能投资,有人谈起了数字营销或销售,还有人将其视为自动化。对于能够带来巨大机遇或颠覆力量的数字化转型,人们的看法很宽泛,但是能将整体观点具体化的却不多。我想很多电信行业从业者也没能预见来自苹果、腾讯、阿里巴巴和谷歌等平台的威胁。
        数字化转型缺乏清晰明确的定义,这会对公司将数字战略与其运营相结合形成限制。对公司而言,船队互联、分布式海员培训、透明实时的碳排放量监测、岸基远程操作又意味着什么,这些谜题也有待解答。
        数字化转型也不单是安装全新技术,或者一味地建造下一代船舶。航运业尤其如此,船队寿命可以横跨数十年之久,因此我们无法回避这一事实,需要具备改造、逐步升级和创新经营模式的能力。
        确定数字化转型战略并将其成功执行可能是许多高管看重的能力,例如在何处下手,哪些技术应优先考虑?数字方案和技术以及数据分析逐渐融为一体,变得更加复杂,这意味着许多航运业人士必须从解决方案的层面来思考问题,并与强大的智能技术伙伴合作,而不是从个人采购的层面去利用和释放价值。行业组织也需要解决数据安全性、流程和组织变革等问题。
 
      「记者:航运企业为迎接数字化需要做出哪些改变?能否请您给出一些建议。」
        Chris Chung:数字化不一定非要庞大且复杂,但它确实要求公司保持开放,以不同的方式做事,并且愿意挑战现状。公司应当优先考虑需要关注的领域和需要解决的问题,而且在许多成功的案例中,除了运用技术和引进外部专家外,组织还采取以人为本的方法来协调人员的潜力、技能和文化,以确保长期可持续性。与采用一次性“大爆炸”方法的IT时代不同,敏捷意味着组织可以迅速地从测试中学习,并以更快的速度进行创新。举个例子,假如有组织认为某种技术可以带来切实的利益,那么他们第一步就可以进行概念验证和价值验证。
 
      「记者:最近,“数字生态系统”成为了航运业热议的话题,您是如何理解这一概念的?」
        Chris Chung:在瓦锡兰,我们将数字生态系统定义为智能海洋生态系统。智能海洋生态系统并不仅仅包括船舶和货物运输,它是一个在监管严格的环境中由许多利益相关者共同组成的价值链,包括船东、运营商、船舶管理人、港口当局、监管机构、船级社、技术供应商、船厂、保险公司、研究机构、学术界以及初创企业。为了推广数字创新,充分实现价值,生态系统合作伙伴必须齐心协力,共谋发展。
        在智能海洋生态系统中,技术和数据并不局限于船舶本身,它们还与船舶周围的环境以及价值链(如港口、物流链和平台)产生交互,这样能够有效地减少低效和浪费,并且优化运营。同时,数字平台可以将供需集合起来,模糊行业与行业间的界线,这其中可能蕴藏着极大的颠覆和变革力量。在中国,腾讯、阿里巴巴以及拼多多就是很好的例子,它们正在给医疗保健、金融、零售、保险、房地产还有旅游业带来颠覆式的变化。
 
      「记者:未来瓦锡兰在数字化转型的布局方面将重点聚焦哪些方向和领域?」
        Chris Chung:数字化转型对每一个组织都会产生深远的影响,而人需要成为其核心。有了技术,只要投入足够多的资金,一切都将成为可能,但是拥有合适的人员、文化以及在生态系统层面上进行协作的能力才是成功的关键。最重要的不是解决问题,而是要以合适的成本、正当的理由并且使用正确的工具来解决真正需要解决的问题。
        分析、数字平台、设计、软件以及网络安全方面的新技能将与硬件工程一样重要。我们很可能会看到航运业演化出新的职位,例如数字产品管理和敏捷教练,这些新的概念在银行和航空业都很常见了。
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