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租约在身的船舶安装洗涤塔,谁来买单?

新闻来源:中国船检    浏览量:560 中国船检 2019-02-01
        随着全球限硫法规生效日期临近,满足法规要求已逐渐成为行业的头等大事。目前主要由两种有效的应对方案,首先是要么选择合规燃油,要么采用改良等效方案,例如安装废气清洁系统(洗涤塔)。其次是使用LNG等替代燃料,不过这更像是一种中期解决方案。目前为止,洗涤塔的安装数量并未像最初预测地那样庞大,许多人士都保持着观望态度,可能还在考量高低硫油之间的价差因素。然而,随着最终期限即将到来,业界对燃油供应以及市场出现极端动荡的担忧日益加重。因此行业中也推出了一些解决措施,包括针对油价波动风险量身打造的对冲基金。但是这又进一步加深了人们对洗涤塔的猜测,一旦洗涤塔的真正益处开始显现,它的安装数量很可能会出现显著增长。因此我们很有必要对未来的洗涤塔安装情况(成本、时间及船舶停租等方面)加以思考,更何况有些租船合同可能已经确定要在2020年后延续现状,不将BIMCO等机构制定的用来解决相关问题的条款加入其中。
        本文将重点探讨定期租船情况下的洗涤塔安装事项。
        谁来负责安装洗涤塔?
        鉴于船舶的适航和维修是由船东负责,在某些情况下,如果租船人能够证明为了使船舶提供出租用途所需的服务需要安装洗涤塔,而且如果不安装船舶就不具备适航性,或者安装此类设备是在船东维持船舶服务能力的职责范围之内,那么洗涤塔系统的安装费用就会落在船东头上。在这种情况下,任何相关延迟或偏差都会导致船舶在入干船坞期间停租,这通常取决于租船合同中的措辞。此外还存在商业方面的考虑,尤其是在长期租约下,租船者可能出于节省油费、避免燃油供应问题和市场波动风险等方面的考虑想要安装洗涤塔。
        船东一定得安装洗涤塔吗?
        船东们是否非得安装洗涤塔取决于租船合同的条款规定。一般来说,答案是否定的。虽然船东在租船合同生效期间有义务确保船舶得到良好的维护并且在法律上合于使用,但是安装洗涤塔却并不应该被延伸为这种义务。但是如果船舶无法使用合规燃油,那么它就不具有适航性,法律上也不合于使用,这意味着船东必须承担相应的时间和成本来采取必要措施确保船舶合规,包括安装洗涤塔。另一方面,租船人可能会希望通过合同选项请求(或要求)船东安装洗涤塔,这种情况下,租船人可能得同意承担(部分)安装相关的成本/时间,尤其是在他们拥有决定权的情况下,例如选择所要安装的洗涤塔类型等。
        洗涤塔的安装:入干船坞和停租
        为了安装洗涤塔,船舶无可避免需要入干船坞。如果合同签约方已制定关于洗涤塔安装的规定,那么租船合约中的相关条款就能适用。安装所花费的时间和成本极有可能需由船东承担,而且船舶在入干船坞期间会停租。如果没有制定明确的条款,那么在船舶出租期间能否入干船坞安装洗涤塔就取决于租船合约中的条款。这涉及到合约的解读以及安装洗涤塔是否包含在入干船坞条款中。举个例子,NYPE 93第19条关于入干船坞有两个选项,(1)在履行本租船合同期间,需清洗和油漆船底和/或因船级或环境要求船舶需进行修理时,出租人享有在双方协议的方便时间和地点将船舶置于干船坞的选择权。(2)除紧急情况外,在履行本租船合同期间,船舶不得入干船坞。这样一来,船东就无法依靠干船坞条款来安装洗涤塔。但是,Shelltime 4第22条(1)中规定船东有权利和义务每隔一段时间定期将船舶入干船坞,这种措辞十分宽泛,没有点明船东具体要进行什么作业。从船东的角度来看,这样的宽泛措辞很有帮助。
        航次租船
        航次租船不太可能出现洗涤塔安装问题,航次是在充分了解船舶是否已安装洗涤塔的情况下确定的,而且运费也会相应进行调整。但是如果之前安装的洗涤塔有缺陷,而且修理/维护时间已经错过了,那么就可能发生问题。租船人应当确保有合适的条款规定上述情况不包括在装卸货时间(甚至滞留时间)内,并且租船人可以从相关损失中获得赔偿。
        条款模板
        BIMCO和Intertanko已经针对合规燃油和2020过渡期发布了2020定期租船合同限硫令条款草案,据悉BIMCO还将在今年年底发布洗涤塔条款草案。同时,在进行洗涤塔条款协商时,签约方考虑的关键问题应该包括:洗涤塔的定义,租船合同履行期间是否可以安装洗涤塔并且由谁来承担时间/成本风险,维修职责,洗涤塔出现故障/损坏时的责任/赔偿,以及其他替代性合规方案。
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