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美国运费备案新规影响几何

新闻来源:中国船检    浏览量:359 王思佳 编辑整理 2018-09-05
        当地时间8月22日,美国运费备案新规正式生效并实施。根据这项新规,无船承运人(NVOCC)和货主(BCO)之间的合约签订过程将被极大简化!为了这一天,国际货运代理行业整整等待了15年!
        美国联邦海事委员会(FMC)发布的最终规定,裁决结束了始于2004年的申诉程序,并解除了无船承运人的一些备案要求,这让无船承运人可以更快地响应货主以及客户不断变化的需求。——国际货代业为之兴奋
        根据FMC这项修改后的新规,这些运费变化将允许NRA在任何时候进行修改。允许包含非费率经济条款,允许无船承运人通过预订货物为托运人提供接受NRA的条件。通过删除文件和基本条款要求,NSA(NVOCC Service Arrangements),无船承运人的服务安排)的更改将使它们更容易使用并且更具吸引力!——业界对新规高度评价
        什么是无船承运人(NVOCC)
        无船承运人与一般人的想法相悖,容易引起误解。无船承运人,也叫无船公共承运人,英文Non-Vessel Operating Common Carrier,简称NVOCC。与之相关的概念还有实际承运人(Actual Carrier)和缔约承运人(Contracting Carrier)。
        根据我国《海运条例》,无船承运人叫做“无船承运业务经营者”——是指以承运人身份接受托运人(通常为货主)的委托,向托运人签发自己的提单或其他运输单据,向托运人收取运费,并通过国际船舶运输经营者(实际承运人——即船公司)完成海上货物运输。
        有一部分国际货运代理人属于无船承运人——拥有无船承运人资格的货代向货主揽货、与货主订立运输合同(成为货主的契约承运人)、签发运输单证(如货代提单HBL),并对全程运输负责,因此对货主来说拥有无船承运人资格的货代就是它的承运人。
        但是拥有无船承运人资格的货代并不实际拥有或掌握相应的运输工具,而是通过与拥有或掌握运输工具的承运人(船公司)订立运输合同,委托船公司完成实际的运输任务。这时,货代是无船承运人(也是货主的契约承运人),船公司是实际承运人。
        货运代理面对货主对运输服务日趋多样化、一体化的要求,已力不从心。于是,伴随着集装箱运输的兴起,国际货运代理在提供这种服务中所扮演的角色发生了变化,成为当事人。
        无船承运人是货代业发展的必然趋势
        国际货运代理开始签发自己的提单,直接承担在运输途中的损坏或灭失责任,成为无船承运人。
        ① 从海运服务的角度来看,无船承运人实际上是从货运代理人逐步发展和演化而来的,是货运代理适应新形势的需要发展出的新生事物。
        传统货运代理人的法律地位仅是受货主委托处理相关船舶运输业务的代理人,一旦在海上运输中出现经济损失,货代对货主并不负有当然责任,只要货代选择第三人或者自身行为并无过失。
        这样一来,货代在海上运输服务中基本上处于协调处理的辅助地位,这不仅使货代为货主服务过程中出现了许多障碍,同时由于以佣金为经营收入也限制了货代经营收益的增长。为了改变这种经营上的被动局面,货代从业者一方面改善服务水平;另一方面就是扩展业务范围,逐步将业务从简单的受托订舱转向以承运人身份签发提单,全程负责运输,收取运费差价。一旦货代从事这些超越原有托运人范围的业务时,此时的货代便成为无船承运人。
        ② 从货主方面来看,货主原本需要同货代与船东双方交涉,在只有货代的情况下,一旦发生货损货差,货代并不承担法律责任。
        而有了无船承运人后,只需找到一个合适的无船承运人即可,省去了很多麻烦,风险又有了承担保证。
        从船东方面来看,由于无船承运人是以托运人身份安排运输的,因此所有问题船东只须和无船承运人解决即可。
        国际货运代理行业终于“圆梦”
        FMC对无船承运人业务的有效监管是其运价备案制度得以顺利实施的关键。FMC的监管对象包括有船公共承运人(VOCC)和海运中间人(OTI),后者又可分为作为承运人的无船公共承运人和仅作为代理但仍受FMC监管的货运代理(OFF)。
        FMC对NVOCC的定义是:作为公共承运人为公众提供海运服务,签发自己的货代提单或具有同等效力的单证,但不运营船舶。FMC对NVOCC的要求包括:拥有FMC颁发的执照;针对运输活动中产生的索赔具备偿付能力的财务证明;并公布运价本。
        对比此前沿用多年的备案要求,新规的实施将给美国航线带来重大变化,同时给包括货代在内的外贸航运企业带来极大的便利和效率提升。
        对于此次备案新规的实施,有业内人士评价道,为了这一天,国际货运代理行业已经等待了15年!新规将使无船承运人NVOCC能和船公司一样,对货主的需要做出更快更及时的响应!
        关于无船承运人和货主之间的服务合同(SC-Service Contract)的修改备案,以及无船承运人的服务安排(NSA-NVOCC Service Arrangements)备案,整个国际物流业已经争取多年,最终在今年6月初获得FMC签署。这意味着,此后作为无船承运人的货代企业,在和货主的签约和谈判中,将享有和集装箱班轮公司同等的条款。
        这个规则修改包含了哪些内容呢?长帆国际物流有提供一份表格:
        这个规则的修改会给船公司、NVOCC以及FMC带来巨大的影响,会削减很多的纸面工作量,会对FMC的信息系统提出升级的要求,当然也可能给一些不那么合适的商业实践带来机会!
        美国国家海关经纪人协会(NCBFAA)的总法律顾问Ed Greenberg举例说明了这些变化将如何使无船承运人及其客户受益,他说,到目前为止,以应对贸易通道中不断变化的条件,NRAs无法被修改。“这在海洋运输的动态环境中不起作用。”他说,发生的情况是,如果条件改变,NVOCC要么会赔钱,要么客户会和其他人一起发货,但是现在可以修改NRAs。
        此外,尽管NRAs的条款仅限于海运运费,正如其名称所暗示的那样,客户希望在他们的合同中包括其他条款,如信用、争议解决和责任赔偿。
       “FMC的最终规定几乎提供了NCBFAA要求的一切”。NCBFAA运输委员会无船承运人小组委员会主席Rich Roche说。
        该委员会表示,最终规则将允许FMC履行其在航运法案下的使命,以确保在美国交易的竞争环境,同时使无船承运人更容易为其客户提供服务。“对NRA和NSA所做的改变,将为无船承运人及其客户谈判符合双方利益的业务扫除障碍!”
        此外,由于FMC的这个规则更改,航交所的备案相信也会做出类似的规则更改,美线运价备案也将会有重大改变,所以无船承运人在这方面也要做好准备了。
        新规将为行业带来什么?
        合同的修改,备案将给海运业务的运作带来极大的便利和灵活度。现行的监管模式要求船东对合约的每个更改,不论是路径、品名、价格乃至这几年流行NAC(Named Account)的添加,都必须在出货前(CY Gate In)在FMC 的 Servcon上进行电子数据的备案。
        这个规定给船东、货主、货代都带来极大的工作量,合约洽谈、更改、签字,需要耗费非常多的时间,然后必须提前备案的规定往往造成虽然价格谈妥了,可是货却由于备案没做不能出运或者出运以后只能适用高运费条款甚至是普适运价(Tariff)的情况。整体海运的效率有所下降。
        为了符合监管的要求,绝大部分船公司的运价部门都采用了电子系统,可以直接将合约的修改发给FMC Servcon。但由于都必须出货前备案,再加上近年来海运市场的残酷竞争,合约的备案量十分巨大,最后船公司不得不把合约备案的工作移到单证中心去处理。
        现在改到合同生效30日起,就给了船公司极大的自由度,可以把一个月内多次的修改一次性备案。简单地理解,本月的合约更改,不论多少次,都可以在本月的月底一次性发送给FMC就可以符合监管规定了。
        FMC此前公布修订的最终规则时,其代理主席Michael A. Khouri表示,修正案扩大托运人的选择,减少监管要求和提高海运服务合同的效率,降低不必要的交易成本,将有利于美国消费者和运输业,包括船舶运营商和无船承运人。
        NSA和NRA是FMC在托运人和承运人利益相关者的要求下分别于2004年和2010年创建的工具。它们为托运人和OTI提供了更有效的方式来遵守“航运法”的报告要求,同时使他们免受关税备案流程的影响。
        2018年6月6日FMC投票赞成推进案卷17-10中的最终规则草案,“NVOCC协商费率协议和无船承运人服务安排管理条例修正案”。
(根据长帆国际物流、第一物流网等编辑整理)

        延伸阅读
        电商巨头亚马逊搅局无船承运人?
        在无船承运人成为货代行业发展的趋势时,不仅越来越多的物流企业开始试点无船承运人,就连电商巨头亚马逊也加入了无船承运人的行列了。
        据了解,在2016年初,亚马逊中国就成功获得美国海运牌照,进军无船承运行业,为自身和其他公司提供船运服务。
        亚马逊中国申请的是就是“无船承运人”的执照,而这也就意味着亚马逊并没有购买船舶,并且也不需要营运船队,而是可以将业务转包给船运公司。
        有专家称,未来亚马逊可能将会在中国直接采购商品,亲自运回美国,从而大大降低商品成本。
        而此举也将意味着中国工厂可以通过亚马逊直接将产品售给美国消费者,将让公司对其由中国工厂海运货物至美国消费者享有更大的控制权。
        同时,也反映亚马逊计划扩展其物流业务,一方面为零售业务减低成本;另一方面也可以为其他行业提供第三方物流服务。
        据第一物流全媒体小编查阅到的数据,从2016年10月以来,亚马逊已经帮助中国商家运输至少150个集装箱的货物。
        由此看来,亚马逊是早已看中物流市场这块大蛋糕,不仅是想掌控电商平台上的快递服务,更想涉足跨国海运业务,从中分一杯羹。
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